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サウナの効果・効能とは?健康から美容までサウナの効果の真実を解説!

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サウナの効果・効能とは?健康から美容までサウナの効果の真実を解説!

今、新たなリラクゼーションとして話題沸騰中のサウナ。

以前は「おじさんが我慢して入るもの」というイメージを持たれていたサウナですが、疲労回復や美容など、健康に良い様々な効果があると再び注目され、最近では若者や女性の間でも人気を集めているんです。最高のリラックス状態を表す「整う」なんて言葉を皆さんも一度は耳にしたことがあるはず。

「とにかく健康に良い!」という声も多い一方で、「実は効果はなく、体に悪い」なんて声も耳にするサウナ。果たして実際はどちらが本当なんでしょうか?疑問に思う人も多いはず。

そこで今回は、サウナは本当に健康に良いのか、そしてサウナには具体的にどんな効果があるのかを徹底解説。サウナに行こうか悩んでいる人も、これを見れば解決です!

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サウナは体に良いの?悪いの?

サウナは体に良いの?悪いの?

そもそもサウナは本当に体に良いのでしょうか?そして体に良いと言われるのにはどんな理由があるのでしょうか。まずはその点をはっきりさせていきましょう。

サウナは身体に良い!

結論から言うと、サウナは体に良いと言うことができます。

サウナの歴史は2000年前のフィンランドに始まると言われ、その頃から癒しと回復のための健康法として実践されているんです。近年でも、サウナの健康への効果を示すデータは国内外に存在し、医療機関でも心臓疾患や高血圧、うつ病などの治療にサウナが役立てられています

しかし、サウナやお風呂での死亡事故がニュースになるなど、体にとって悪影響であるという議論があることも事実。しかし、その原因の多くは間違った入浴法や無理に我慢をしたことによるもの。正しい入り方を理解し、無理のない範囲でサウナに入ることによって、健康に良い効果が得られるのです

サウナが体に良い理由とは?

サウナが体に良い最大の理由、それはサウナの温熱効果にあります。サウナで体が温められることで、循環器系、呼吸器系、血管系、免疫系など体の様々な機能が促進されます

特に血流の促進による体への影響は大きく、血流が良くなれば体の中の老廃物や疲労物質が流れやすくなるだけでなく、体中に酸素や栄養が行き渡ります。その結果、疲労回復、冷え性や肩こりの改善、肌荒れ防止など健康に様々な良い効果をもたらすのです

こう聞くと、「体を温めるだけならお風呂やスポーツでも良いのでは?」と思う人もいるでしょう。しかし、お風呂では水圧で血管が圧迫され、スポーツはエネルギー消費が大きく心拍数が急激に上がります。これらと比べると、サウナは体に負担をかけずに血流を良くする最適な方法と言えるんです

誤った入り方だと逆効果なことも

サウナが危険視されてしまう理由として、サウナやお風呂での事故があげられます。しかし、これらは間違った、あるいは無理な入り方が原因と考えられます。

血流を消化に集中させるべき食後や、水分が不足しやすい飲酒後など、サウナを控えるべきタイミングでサウナに入る。また、熱くて体がきついのを我慢して長時間サウナに入るといった行為は、消化不良や熱中症など、体に危険を及ぼしむしろ逆効果なんです。

自分が気持ちいいと感じる範囲で適切な入り方をすることが、サウナの効果を得るためのコツです。

サウナの体に良い効果とは?

サウナの体に良い効果とは?

ここまでで、サウナは適切な入り方をすれば、体に良い効果をもたらすということがわかりました。それでは、サウナには具体的にどんな良い効果があるのでしょうか。サウナの効果を1つずつ解説していきます。

サウナ効果①:血行が促進されて肩こりや冷え性が改善

サウナに入ると、平常時と比べて血流が約2倍になると言われています。肩こりや腰痛、冷え性は運動やストレスで筋肉が縮小して、血液が流れにくい状態になっていることが原因とされているため、サウナに入ることで体の隅々まで血流が行き渡り、症状の改善につながるのです。

サウナ効果②:疲労回復になる

筋肉は乳酸が溜まることで疲労を感じます。そして乳酸は酸素によって除去されます。サウナで血流が促進されれば、体中に酸素が届けられて筋肉の乳酸が効率よく除去され、疲労回復が早まるという効果が期待できるんです。

サウナ効果③:免疫力がアップする

体の細胞に熱が加わると、「ヒートショックプロテイン」というたんぱく質が生まれ、損傷したたんぱく質を修復してくれます。その結果、細胞の再生が活性化されて免疫力がアップするという効果があります。

また、血流が良くなって全ての細胞に栄養が行き渡ることは、病気の快復にも役立つでしょう。

サウナ効果④:汗で老廃物が流れて美肌効果

サウナは1回につき500mlも汗をかくと言われています。エアコンの効いた部屋にいることが多い現代では、どうしても汗をかきにくい体になってしまいます。そこでサウナに入ってしっかり汗をかくことで、汗腺機能を正常に戻してくれるんです。

また、汗と一緒に体の中の老廃物、脂、体臭の元なども排出されるので、体も一気に清潔な状態にリフレッシュ。さらに新陳代謝が活発に行われることにより、肌がどんどん新しい細胞へと入れ替わり、美肌を保つことができるんです。

サウナ効果⑤:代謝が促進されて痩せやすい体質に

サウナに入ると、体の働きに必要なエネルギーを消費する「基礎代謝」も上がります。サウナに入るとすぐに痩せる、というわけではありませんが、基礎代謝が上がることで要らないものを外へ排出しやすい体質になります。

また、ヒートショックプロテインには脂肪を燃やす細胞を活性化させる働きもあるため、脂肪が燃えやすい体質に。これらの効果によって、痩せやすい体になることが期待できるんです。

サウナ効果⑥:リラックスでき、ストレス解消や安眠効果も

不安やストレスは、筋肉をこわばらせて血管を圧迫します。そこでサウナに入って体を温めれば、筋肉のこわばりも緩んで血管が広がり、体が楽に感じられるんです。

さらに、低温のサウナには神経の興奮を抑える働きがあり、体を快適な睡眠へと導いてくれる効果もあります。

サウナの効果をより高める入り方

サウナの効果をより高める入り方

体に良いことだらけのサウナですが、せっかく入るならより効果的な入り方を知りたいですよね。ここでは、サウナに入るときの、効果を高めるポイントを紹介します。

【関連記事】サウナの入り方の詳しい解説はこちら!

サウナ→水風呂→休憩を繰り返す

サウナだけでも十分健康に良い効果がありますが、さらに効果を高めるには、実は水風呂と休憩が欠かせないんです!

熱いサウナに入った後冷たい水風呂に入ることで、血圧が下降した後急激に上昇し、交感神経が刺激されます。これを何度か繰り返した後、椅子やベンチでゆっくりと休憩をすると、今度は副交感神経が優位になり、リラックス状態に

すると、まるで天国に昇っていくかのような、何とも言えない気持ちよさが体中を駆け巡ります。これが究極のリラックス状態、いわゆる「整う」なんです!

このプロセスは自律神経のバランスを整え、心身を健康な状態に保ってくれます。「整う」を実感するにはサウナ→水風呂→休憩をセットで繰り返し行うことがポイントです。

水分補給をしっかりする

サウナは一回で大量の汗をかくため、熱中症や脱水症状を防ぐためにも水分補給は欠かせません。また、体にしっかりと水分を貯めておけば気持ちよく汗をかくことができますサウナに入る前、休憩中、出た後に、それぞれコップ1杯を目安に水分補給を行いましょう

サウナが逆効果になる入り方

サウナが逆効果になる入り方

サウナに入る上で注意しておきたいのが、サウナを控えるべき場合と無理な入り方をしないこと。入り方を間違えると、体に不調をきたしてむしろ逆効果になってしまう恐れも。そんなやってはいけないサウナの入り方をまとめました。

食後・飲酒後にサウナに入る

食後・飲酒後はサウナに入るのを控えましょう

アルコールには利尿作用があり、飲酒後は普段より脱水症状になりやすい状態となります。その状態でサウナに入って大量の汗をかくと、さらに脱水症状のリスクを高めてしまい危険です。

また、食後は消化のために消化器系に血液が集中します。その状態でサウナに入り血流が促進されると、消化器系の働きが低下しやすくなる可能性も。食事をしたら、1〜2時間空けてからサウナに入るようにしましょう。

身体に影響があるほど長い時間サウナにはいる

サウナは長時間入るほど効果がある、というわけではありません。適切な時間や温度はその日の体調によっても変わります。そのため、我慢して長時間入るのは決して効果的な入り方とは言えないのです。

無理に入って体温を上げたり、たくさん汗をかいたりすると、立ちくらみや脱水症状などのリスクが高くなってしまい、むしろ逆効果。無理なくリラックスできる範囲でサウナに入るのがポイントです。

無理にサウナに入る

疲労回復やリラックス効果のあるサウナですが、体調のすぐれない日は無理に入らず休みましょう

また、サウナや水風呂では血圧が激しく上昇・下降します。そのため高齢者、高血圧の人、妊婦、5歳以下の子どもは健康上のリスクが大きく、入らない方がよいと言われています。

まとめ

今回は、気になるサウナの効果や入り方のポイントなどを紹介してきました。サウナ効果を得る上で一番大事なのは、自分が気持ちよくリラックスできること。入り方や注意点などをしっかり押さえて、あなたもサウナの効果を体験してみてください!

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